Lourdes adalah sebuah kota di departemen Hautes-Pyrénées di Perancis. Ini adalah situs ziarah Katolik terbesar di Perancis. Kota ini terletak di bagian selatan negara ini di dekat pegunungan Pyrenees dan memiliki sekitar 17.000 penduduk.

…….    

Bernadette, seorang gadis desa dari keluarga miskin Soubirous. Dia anak tertua dari 9 bersaudara, lahir pada 7 Januari 1844 di kincir air Boly (Maison Natale de Bernadette) di sungai Lapacca. Dua hari kemudian dia dibaptis di gereja paroki yang terbakar pada tahun 1904. Tempat pembaptisan bayi Bernadette itu saat ini masih dapat dilihat di gereja paroki yang dipakai sekarang, yaitu Eglise Paroissiale du Sacre Cœur yang dibangun setelah 1875. Bernadette tinggal bersama orang tuanya di penggilingan air Boly selama 10 tahun dan menyebut tempat itu sebagai ”kincir kebahagiaan”.

Setelah kecelakaan kerja yang dialami oleh ayah Bernadette, kegiatan di kincir air dihentikan. Akibatnya tidak ada lagi pekerjaan yang bisa dilakukan dan keluarga itu harus meninggalkan kincir air Boly. Mereka ditawari kamar, satu ruangan gelap dan dingin yang hanya seluas 16 meter persegi, di sebuah bekas penjara yang sudah tidak digunakan yang dikenal dengan La Cachot. Tak lama kemudian, ayah Bernadette ditangkap secara keliru karena dituduh mencuri sekarung tepung. Ketika terjadi wabah kolera, Bernadette juga jatuh sakit. Dia berhasil sembuh tapi sejak itu dia menderita asma. Pada tahun 1858 Bernadette dan orangtuanya pindah ke bangunan bekas kincir lainnya, yaitu kincir Lacade. Rumah tinggal itu dikenal dengan Maison Paternelle de Sainte Bernadette. Rumah itu disumbangkan kepada keluarga Bernadette oleh pastor paroki Peyramale. Sampai saat ini bangunan itu masih dimiliki oleh keturunan Bernadette.

Pada 11 Februari 1858 Bernadette pergi ke gua Massabielle untuk mencari tulang belulang dan mengumpulkan kayu. Di sinilah untuk pertamakalinya dia menerima pesan Tuhan dari Perawan Maria Yang Terberkati. Totalnya Bunda Maria telah menampakkan diri kepada Bernadette sebanyak delapan belas kali. Pesan panggilan diterima pada hari Kamis 18 Pebruari 1858, sehari setelah Rabu Abu, pembukaan masa pra-Paskah 1858. Kamis berikutnya 25 Pebruari 1858 Ibunda memberi petunjuk menggali mata air. 4 minggu kemudian Kamis 25 Maret 1858, hari Raya Warta Gembira, Ibunda menyebut siapa dirinya. Salah satu pesannya kepada gadis sederhana itu: “Pergilah kepada para imam, katakan supaya membangun kapel di sini. Biarlah orang-orang datang ke sini dalam prosesi”.

Akibat banyaknya peziarah yang berdatangan ke Lourdes, sehingga Bernadette diminta oleh pastor untuk bertugas di rumah sakit. Disanalah Bernadette merasakan panggilan yang semakin kuat untuk hidup membiara. Sesudah itu Lourdes berkembang menjadi tempat ziarah di Perancis selatan dan diperkuat dengan terjadinya mujizat-mujizat. Basilika Bunda Maria adalah basilika pertama yang dibangun pada tahun 1876.

…………..…….

Pada 29 Juli 1866, Bernadette, di bawah nama Marie-Bernard, memasuki biara di Nevers (Prancis tengah). Namun, di dalam tembok biara, ia tidak diperbolehkan berbicara sepatah kata pun tentang apa yang terjadi di Lourdes. Dia bisa menerima hal itu. Dia bekerja sebagai pembantu koster  dan perawat, sampai akhirnya harus berhenti karena kondisi tubuhnya yang sakit. Dia meninggal pada 16 April 1879, berusia hampir 35 tahun. Di ranjang tempat dia terakhir berbaring sebelum kematiannya, dia masih sempat satu kali mengalami penampakan Bunda Maria.

Kuburan Bernadette digali untuk pertama kalinya pada tahun 1909. Jenazahnya ditemukan dalam keadaan utuh. Jenazah itu kemudian dimandikan dan diberikan pakaian setelah itu dikubur ulang dalam peti ganda. Sepuluh tahun kemudian kuburannya digali lagi dan diperiksa oleh seorang dokter. Pada tahun 1925 kuburannya digali untuk ketiga kalinya dan jenazah yang masih utuh itu dibawa dan dikirim ke Roma. Tubuh dalam kondisi baik, tetapi kulitnya abu-abu karena jamur. Tangan dan wajahnya ditutupi dengan topeng lilin. Yang terjadi pada Bernadette dianggap sebagai ”keajaiban”. Jenazahnya disimpan dalam peti kaca dan dipamerkan di biara. Sampai saat ini masih sering dikunjungi para peziarah.