Lourdes adalah sebuah kota di departemen Hautes-Pyrénées di Perancis. Ini adalah situs ziarah Katolik terbesar di Perancis. Kota ini terletak di bagian selatan negara ini di dekat pegunungan Pyrenees dan memiliki sekitar 17.000 penduduk.

…………..…….

Tahun 1858 Bernadette, gadis desa puteri keluarga miskin Soubirous, dipilih Tuhan untuk menerima pesan-pesan Tuhan melalui Bunda Maria di Lourdes. 18 kali Bernadette berhadapan muka dengan Ibunda. Pesan panggilan diterima pada hari Kamis 18 Pebruari 1858, sehari setelah Rabu Abu, pembukaan masa pra-Paskah 1858.

Kamis berikutnya 25 Pebruari 1858 Ibunda memberi petunjuk menggali mata air. 4 minggu kemudian Kamis 25 Maret 1858, hari Raya Warta Gembira, Ibunda menyebut siapa dirinya. Salah satu pesannya kepada gadis sederhana itu: “Pergilah kepada para imam, katakan supaya membangun kapel di sini. Biarlah orang-orang datang ke sini dalam prosesi”.

Sesudah itu Lourdes berkembang menjadi tempat ziarah di Perancis selatan dan diperkuat dengan terjadinya mujizat-mujizat.

…………..…….

Pada 29 Juli 1866, Bernadette, di bawah nama Marie-Bernard, memasuki biara di Nevers (Prancis tengah). Namun, di dalam tembok biara, ia tidak diperbolehkan berbicara sepatah kata pun tentang apa yang terjadi di Lourdes. Dia bisa menerima hal itu. Dia bekerja sebagai pembantu koster  dan perawat, sampai akhirnya harus berhenti karena kondisi tubuhnya yang sakit. Dia meninggal pada 16 April 1879, berusia hampir 35 tahun. Di ranjang tempat dia terakhir berbaring sebelum kematiannya, dia masih sempat satu kali mengalami penampakan Bunda Maria.